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Gas naturale: in Texas i prezzi diventano negativi, ecco perché

Gas naturale: in Texas i prezzi diventano negativi, ecco perché

È difficile da credere in questo momento storico ma è successo: i prezzi spot del gas naturale nel Texas occidentale sono finiti sotto zero. L’hub di Waha registra quotazioni di -2,25 dollari per unità termiche britanniche. Sembra di rivedere lo scenario della primavera del 2020, quando a precipitare in territorio negativo furono i future sul petrolio a seguito dello scoppio della pandemia e della contemporanea disputa tra Arabia Saudita e Russia all’interno dell’OPEC+. Adesso lo stesso destino tocca al gas con i produttori costretti a pagare pur di poterlo scaricare dai propri magazzini.

Come è potuto accadere? Stephen Schork, analista del settore, ha dichiarato: “Fondamentalmente c’è troppa produzione e non ci sono abbastanza strade per farla uscire. Quindi si è costretti a pagare qualcuno disposto a portare via l’eccesso”. Non è la prima volta che i prezzi al Waha diventano negativi. Nel 2020 è successo 9 volte, mentre l’anno prima addirittura 31 volte. Tuttavia, la situazione oggi è anomala perché in Europa si sta consumando ancora una grave crisi energetica per via del calo di forniture dalla Russia mentre l’inverno si avvicina.

 

Gas naturale: in Europa slittano gli accordi

Il gas naturale che proviene dal bacino del Permiano è ricavato come sottoprodotto dell’estrazione di petrolio e i volumi dovrebbero raggiungere oltre 21 miliardi di piedi cubi giornalieri entro fine novembre, in base ai dati rilasciati dall’Energy Information Administration. Questo segna un livello record, un incremento di oltre il 9% rispetto allo scorso anno. “Lo spreco di queste risorse energetiche è particolarmente irritante in questo momento, poiché gli Stati Uniti stanno giustamente cercando di fare tutto il possibile per aiutare gli alleati europei a liberarsi dal gas naturale russo, data la crisi in corso in Ucraina”, ha affermato Jon Goldstein, direttore senior degli affari normativi e legislativi presso l’Environmental Defense Fund.

Anche che in Europa i prezzi del gas stanno scendendo. Da qualche giorno le quotazioni stazionano intorno ai 100 euro a MWh al TTF di Amsterdam, una quota molto più ridotta rispetto ai picchi di oltre 300 euro di questa estate. Al calo hanno contribuito il riempimento degli stoccaggi da parte dei paesi europei, praticamente al massimo della loro capacità, e il clima insolitamente mite di questi giorni. Attualmente vi sono molte navi che trasportano GNL ferme a ridosso delle coste europee in attesa di scaricare poiché le strutture di ricevimento ancora non sono pronte.

Nonostante la discesa, il prezzo del gas naturale sia 5 volte superiore rispetto a prima dell’inizio della crisi energetica e l’allerta è molto alta perché il Vecchio continente fatica a trovare una quadra per limitare nuovi eventuali aumenti di prezzo. Negli incontri di questi giorni, i leader europei hanno rinviato al 24 novembre l’attuazione di un accordo per domare i prezzi dell’energia. Nel frattempo le temperature atmosferiche saranno scese e per gli europei aumenterà il rischio di patire il freddo a seguito di tagli e razionamenti. Anche perché eventuali nuove misure entrerebbero in vigore solo in primavera. La domanda chiave è se il blocco europeo riuscirà trovare un accordo sul tetto ai prezzi del gas. L’idea che sta guadagnando terreno è l’adozione di un corridoio dinamico dei prezzi sul Title Transfer Facility di Amsterdam e  su altri hub. Occorrerà convincere ancora i paesi tradizionalmente ostili come Germania e Olanda, sebbene qualche passo avanti sia stato fatto. Sperando che nel frattempo i prezzi del gas non esplodano nuovamente.

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Johnny Zotti

Laureato in economia, con specializzazione in finanza. Appassionato di mercati finanziari, svolge la professione di trader dal 2009 investendo su tutti gli strumenti finanziari. Scrive quotidianamente articoli di economia, politica e finanza.

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